En vélo dans les Rhodopes - tour guidé

Départ: from 01-06-2020 bis 31-10-2020 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 520 Temps: 8 Journées
Départ: from 01-05-2021 bis 31-10-2021 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 560 Temps: 8 Journées
Départ: from 01-05-2022 bis 31-10-2022 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 580 Temps: 8 Journées

Un remarquable tour en vélo dans la mystique montagne des Rodopes, La terre d’Orphéus. Les montagnes des Rhodopes sont situées dans la partie géologiquement la plus ancienne de la péninsule balkanique et abritent quelques-unes des plus belles forêts conifères du pays. Le paysage est doux et vallonné — de hautes crêtes font place à de profondes vallées creusées par des rivières à méandres qui forment par endroits des gorges impressionnantes. Le massif est aussi le foyer de 70 % des minéraux répertoriés à échelle mondiale et abrite quelque 600 grottes. Certaines espèces appartenant à la flore et à la faune locales sont déjà disparues dans d’autres parties de l’Europe. Par ailleurs, si l’on compare avec le tour dans les montagnes des Balkans, l’itinéraire du tour dans les Rhodopes nous emmène à des hauteurs encore plus élevées — il monte jusqu’à 2 000 m (6 561 pieds). La plupart des étapes sont faites sur des routes principales en bitume, avec un trafic relativement rare, ce qui les rend particulièrement adaptées à des randonnées en vélo. Quelquefois les cyclistes pourront y apercevoir de vieux moyens de locomotion, telles des charrettes tirées par des chevaux, des ânes ou des bœufs. Il se peut que vous rencontriez aussi des gitans nomades qui font la cueillette de champignons et de fruits des bois dans les forêts, des autochtones musulmans cultivant du tabac et des pommes de terre, ou bien des troupeaux de brebis et de chèvres qui descendent de la montagne en fin de journée.

Curiosités principales incluses dans le tour :
Vélingrad – le plus grand centre SPA en Bulgarie, reconnu par ses sources d’eau minérale
La grotte Yagodina, considérée l’une des plus longues et l’une des plus belles en Europe
Les mystiques montagnes des Rhodopes — les plus anciennes des Balkans
Des paysages tranquilles et une biodiversité incroyable
Le village de Chiroka Luka, un riche patrimoine architectural, folklorique et un bon aperçu de la vie quotidienne locale
Des phénomènes naturels étonnants — Les Ponts Miraculeux; des gorges de montagnes, des grottes, des ponts rocheux, des lacs
Le deuxième plus grand et plus célèbre monastère bulgare — celui de Batchkovo
Les quartiers anciens de la ville de Plovdiv — une des villes les plus vieilles d’Europe
Région: les montagnes des Rhodopes

Itinéraire :
Jour 1 : Arrivée à l’aéroport de Sofia et installation à l’hôtel
Jour 2: La randonnée en vélo commence à quelques kilomètres avant le village de Sestrimo et se termine au lac de barrage de Belmeken (2 000 m d’altitude) en passant par des forêts conifères séculaires. Dans l’après-midi la route traverse les prairies de la montagne de Youndola et descend ensuite vers la ville de Velingrad (connue pour son complexe spa), où nous passons la nuit dans un hôtel équipé d’une piscine d’eau chaude minérale.
(Distance à parcourir en vélo : 76 km ; en montée :500 m ; en descente : 1 300 m)
Jour 3: Nous démarrons la journée à quelques kilomètres de distance de Velingrad. L’itinéraire passe par la région pittoresque de Tzigov Tchark, longe le lac de barrage de Batak et aboutit dans la ville de Dospat. Sur la route nous contournons les magnifiques lacs de barrage de Goliam Beglik et de Chiroka Poliana avant de rejoindre la ville de Dospat et le lac de barrage du même nom, où nous restons dans un hôtel pour la nuit.
(Distance à parcourir en vélo : 71 km ; en montée : 600 m ; en descente : 700 m)
Jour 4: La randonnée part de la ville de Dospat, traverse la ville de Borino et se poursuit jusqu’aux gorges de Bouinovsko pour nous emmener jusqu’à l’escale suivante — la grotte de Yagodina. Après la visite de la grotte nous continuons vers le village de Trigrad en passant sur la crête des gorges de Trigrad (250 m de hauteur). Là-bas nous visitons une autre grotte spectaculaire — la grotte de la Gorge du Diable — qui abrite une des plus hautes cascades souterraines en Europe. Nous passons la nuit à Trigrad dans un hôtel familial.
(Distance à parcourir en vélo : 50 km ; en montée : 700 m ; en descente : 800 m)
Jour 5: Une agréable descente le long de la rivière de Trigradska nous emmène jusqu’au village de Grohotno et le phénomène rocheux dénommé « l’Éléphant ». Ensuite nous remontons la rivière de Chirokolachka jusqu’au village de Chiroka Laka. Nous y faisons une escale pour contempler la beauté de cette réserve architecturale, connue pour ses maisons demeurées intactes depuis la période du Renouveau national bulgare. Par la suite nous nous dirigeons vers les lacs splendides de Smolyan pour atteindre enfin la ville de Smolyan où nous restons pour la nuit.
(Distance à parcourir en vélo : 66 km ; en montée : 950 m ; en descente : 800 m)
Jour 6: La randonnée part de la ville de Smolyan et nous faisons une première escale dans le site historique de Rojen. Au bout d’une petite halte vous montez jusqu’à une vaste prairie située à 1 700 m d’altitude d’où nous commençons une agréable descente en direction de la ville de Laki, tout en traversant la zone protégée de « Momina voda ». À proximité se trouve le village pittoresque de Borovo et son célèbre site religieux — Karstova Gora — abritant chapelles et sources guérissantes. Nous passons la nuit à Borovo.
(Distance à parcourir en vélo : 39 km ; en montée : 700 m ; en descente : 1 300 m)
Jour 7: Nous continuons la descente en longeant la vallée de la rivière de Iougovska pour rejoindre la route principale de Smolyan-Plovdiv. Un court transfert nous emmène jusqu’au phénomène rocheux des « Ponts miraculeux » où nous faisons une petite halte. L’escale suivante c’est le monastère de Batchkovo (le deuxième plus grand monastère en Bulgarie). Transfert jusqu’à Plovdiv où nous restons pour la nuit.
(Distance à parcourir en vélo : 59 km ; en montée : 100 m ; en descente : 1 250 m)
Jour 8: Après le petit-déjeuner vous êtes transférés à l’aéroport de Sofia ou de Plovdiv pour départ.

Inclus dans le prix: guide anglophone / chauffeur avec véhicule d’assistance ; carte ; roadbook ; transferts depuis / jusqu’à l’aéroport de Sofia ; hébergement et repas selon le programme prévu ; TVA et taxes locales.
Frais non inclus: vélo de route ou VTT – Category 1: 60 EUR, Category 2: 40 EUR, billets d’avion, assurance de voyage, pourboires, tickets d’entrée pour les différentes visites, boissons alcoolisées et autres dépenses personnelles.
Tarifs des services supplémentaires: supplément pour chambre individuelle : 80 euros ; location de casque à vélo : 10 euro / semaine ; location de sacoche à vélo : 10 euros / semaine
Hébergement et repas: nous séjournons dans des hôtels familiaux / des maisons d’hôtes avec douches & WC privés

Info pratique :
VÉLOS : Vous pouvez choisir (en fonction de la disponibilité) entre 2 types de vélos : 1. VTT « RAM » avec des pneus route, 24 vitesses et fourche à suspension avant de 80 mm ; 2. vélo de route « DRAG », avec 21 vitesses, des roues de 28 pouces et des composants Shimano.
INFO CONCERNANT LE TOUR : Tous les participants reçoivent un road book détaillé ainsi qu’une carte. Le guide se déplaçant avec le véhicule d’assistance et les bagages à l’intérieur vérifie plusieurs fois par jour si tout se passe bien avec le groupe, en attendant aux intersections, vous accompagnant pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, et fournissant des commentaires et des explications au sujet des sites les plus intéressants sur la route. Le guide est également responsable du support technique des vélos. Les cyclistes peuvent à tout moment s’épargner un passage trop dur en utilisant le véhicule d’assistance.
CONDITIONS ROUTIÈRES : Nous conduisons sur des routes à double sens (divisées en deux voies simples), recouvertes de bitume (qui n’est pas toujours en parfait état !). Les routes de campagne sont assez tranquilles, parfois même sans aucune voiture qui passe. La surface de ces routes n’est pas toujours très lisse. Le trafic pourrait être un peu plus dense sur certaines portions de route, mais jamais pour longtemps.
ÉQUIPEMENT RECOMMANDÉ : Nous vous conseillons vivement de porter un casque durant la totalité du parcours en vélo. Vous pouvez ramener votre casque personnel ou bien nous en louer un. Le port de gants est également recommandé.
VACANCES PROLONGÉES AU BORD DE LA MER NOIRE : nous avons une proposition unique pour vous qui vous donne l’opportunité de rester pour une semaine supplémentaire de vacances au bord de la mer à l’issue de votre tour complet, et à un prix très bon marché, à Sozopol, Nessebar, Sunny Beach, Lozenetz, St Vlas, les Sables d’Or, etc., avec transport assuré juste à l’issue de votre tour et avant vos vols de retour. Pour plus d’information, veuillez consulter la rubrique « Vacances prolongées » ci-dessous.
VOLS LOW COST POUR LA BULGARIE : veuillez consulter : Wizz Air – http://wizzair.com/; Sky Europe –http://www1.skyeurope.com/; Easy Jet – http://www.easyjet.com/; Germanwings – http://www.germanwings.com/; My Air –http://www.myair.com/; Penguin Travel – http://www.flybulgarien.dk/; Norwegian Air Shuttle – http://www.norwegian.no/.
Période de voyage recommandée: Mai – Octobre
Difficulté du tour: Modérée. Destiné à des cyclistes expérimentés.

Taille du groupe:  4 personnes