Des montagnes des Rhodopes jusqu’aux plages de Halkidiki (Bulgarie & Grèce)

Départ: from 01-05-2019 bis 31-10-2019 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 650 Temps: 9 Journées
Départ: from 01-05-2020 bis 31-10-2020 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 670 Temps: 9 Journées
Départ: from 01-05-2020 bis 31-10-2020 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 670 Temps: 9 Journées
Départ: from 01-05-2021 bis 31-10-2021 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 700 Temps: 9 Journées
Départ: from 01-05-2022 bis 12-06-2022 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 730 Temps: 9 Journées
Départ: from 28-08-2022 bis 23-10-2022 Statut: Ouvert à la réservation Prix: 730 Temps: 9 Journées

Profitez d’une superbe randonnée à vélo qui réunit le charme des montagnes bulgares et du fabuleux soleil grec.
Ce tour à vélo vous embarque dans une aventure inoubliable sur les terres des montagnes des Rhodopes en Bulgarie, à travers la partie centrale du Nord de la Grèce et sur la péninsule de Halkidiki (Sithonia et le Mont Athos). Vous contemplerez des paysages naturels encore intacts, de vieilles forêts de conifères, des gorges et des grottes, de grands barrages et des prairies verdoyantes, nichés dans les mythiques montagnes des Rhodopes. Ensuite, vous traverserez la frontière avec la Grèce pour commencer la découverte de la région de Drama, connue pour son relief karstique et qui abrite deux grottes remarquables, figurant parmi les plus belles en Grèce – celles d’Aggitis et d’Alistrati. Les trois dernières journées du tour vous emmèneront sur la péninsule centrale de Halkidiki, Sithonia, qui vous subjuguera avec ses nombreuses plages retirées, ses falaises impressionnantes, sa végétation luxuriante, ses oliveraies, ses palmiers, ses petites villes et ses villages paisibles, baignés par un soleil constant. Ce tour à vélo vous révèlera la diversité des paysages, de même que la richesse de l’héritage culturel et architectural en allant du Nord vers le Sud de la mer Égée, tout en vous offrant l’opportunité de goûter à la fois à la vie locale, à la douceur des eaux cristallines et aux mets traditionnels d’un goût absolument exquis.

Curiosités principales incluses dans le tour :
♦ Les montagnes des Rhodopes – c’est la montagne la plus ancienne de la péninsule balkanique, qui abrite deux grottes magnifiques, parmi les plus belles de la Bulgarie – celles de la Gorge du diable et de Yagodina.
♦ Ognyanovo – célèbre station thermale (SPA), dotée de nombreuses piscines d’eau minérale.
♦ Grotte d’Alistrati – d’une longueur de 3 000 m, c’est l’une des plus belles et aussi des plus grandes grottes de la Grèce, aux formations insolites et à la faune unique. Le canyon impressionnant de la rivière d’Aggitis se trouve également à proximité.
♦ Le Mont Athos, la montagne sacrée – situé au sein d’une région d’une beauté naturelle surprenante, ce centre de la vie monacale orthodoxe comprend plus de 20 monastères. Le site est inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.
♦ Sithonia – c’est la péninsule centrale de Halkidiki, connue pour sa nature intacte et ses belles plages de sable fin. Elle porte le nom de Sithonas, fils de Poséidon, dieu de la mer et des océans dans la mythologie grecque.

Itinéraire :
Jour 1. Sofia – Trigrad
Arrivée à Sofia et transfert jusqu’au village de Trigrad, situé dans les montagnes des Rhodopes. (3h30 de route)
Jour 2. Grotte de la Gorge du diable – grotte de Yagodina – barrage de Dospat
Ce jour-là, notre randonnée à vélo passe entre les falaises impressionnantes des gorges de Trigrad et de Bouinovo. Nous visiterons la grotte de Yagodina, ainsi que la grotte de la Gorge du diable, abritant une des cascades souterraines les plus hautes d’Europe. Après le déjeuner, nous traverserons quelques petits villages, des champs de pommes de terre, des forêts de conifères et des prairies pittoresques d’où s’ouvrent des panoramas saisissants. Nous terminons la journée dans la ville de Dospat, située à proximité du barrage éponyme – un des plus grands dans les montagnes des Rhodopes.
Distance à parcourir à vélo : 50 km
Jour 3. Dospat – Kovatchevitza – SPA d’Ognyanovo
Nous poursuivons notre randonnée à vélo en direction de l’ouest, jusqu’à la station thermale d’Ognyanovo. Visite optionelle du village de Kovachévitza qui est classé réserve architecturale. La plus grande partie de la route descend à travers des prairies verdoyantes et des forêts de conifères.
Distance à parcourir à vélo : 56 km
Jour 4. Ognyanovo – grotte s’Aggitis
Nous traversons la frontière avec la Grèce en bus (une heure de transfert) et nous commençons la randonnée à vélo depuis le village de Granitis, situé à 800 m d’altitude. De là, nous descendons pour visiter la grotte d’Aggitis, creusée par la rivière éponyme et d’une longueur de 11 km. Ensuite, notre itinéraire se poursuit sur des chemins de montagne isolés qui traversent un arrière-pays calme et retiré, entouré de vastes pâturages où se nourrissent des troupeaux de moutons, un paysage fait de vignobles et de champs de coton, de prairies et de hautes montagnes. La journée se termine au village d’Alistrati, connu pour la grotte et le canyon qui se trouvent à proximité.
Distance à parcourir à vélo : 57 km
Jour 5. La grotte d’Alistrati – le canyon d’Aggitis – le Mont Athos
C’est un jour de détente. Après le petit-déjeuner, nous visiterons la superbe grotte d’Alistrati (une heure de visite), ainsi que le canyon de la rivière d’Aggitis qui se situe à proximité. Ensuite, nous prendrons un bus qui nous emmènera jusqu’à la péninsule du Mont Athos, la partie la plus orientale de Halkidiki (2h30 de trajet). Nous nous arrêterons à Ouranoupoli, petite ville à côté de la frontière avec la République monastique du Mont Athos. On y profitera du reste de la journée pour se promener, nager ou se détendre sur la plage. Vous pourrez éventuellement faire un tour en bateau jusqu’à l’île d’Amouliani qui se trouve à proximité.
Jour 6. Ouranoupoli – Vourvourou
Notre randonnée à vélo passe par des chemins côtiers et des routes de montagne, tout en traversant de jolis petits villages. Elle nous mènera donc d’Ouranoupoli, où nous aurons passé la nuit, jusqu’au village de Vourvourou, avec ses plages sublimes et une vue magnifique sur l’île de Diasporos. La route se prolonge de la péninsule du Mont Athos jusqu’à celle de Sithonia (au milieu de Halkidiki). Nous passons la nuit à Vourvourou.
Distance à parcourir à vélo : 69 km
Jour 7. Vourvourou – plage de Kalamitsi – Porto Koufo
L’itinéraire va de Vourvourou jusqu’au Porto Koufo en suivant la route côtière principale, d’où s’ouvre une vue spectaculaire sur la mer et les montagnes dans l’arrière-pays. On traversera plusieurs petits villages et on fera une halte sur la belle plage de Kalamitsi pour nager et se détendre. Au bout de quelque 12 km de route dans la montagne, on atteindra la baie pittoresque du village de Porto Koufo où on passera la nuit. En option, vous pouvez prolonger un peu la randonnée à vélo en montant, par un chemin de terre qui traverse des oliveraies et des terres arables, jusqu’au sommet d’un rocher d’où se déploie une vue imprenable sur les criques et les falaises environnantes.
Distance à parcourir à vélo : 54 km
Jour 8. Porto Koufo – Nikiti
Ce jour-là, on aura le plaisir de profiter d’un des plus jolis itinéraires de tout le programme. Vous suivrez essentiellement des chemins isolés qui passent à proximité immédiate de la mer, en traversant des plages retirées et de petits villages plongés dans une végétation luxuriante. Vous contemplerez les îles minuscules qui s’égrènent dans les eaux cristallines, la côte rocheuse et le vert profond des forêts de conifères, tout en alternant le vélo avec quelques brasses dans la mer, suivies d’une belle détente au soleil, sur une des plages les plus tranquilles de tout le trajet. En option, vous pouvez aussi visiter le petit village de Parthenonas, niché dans la montagne. Notre randonnée à vélo prend fin dans la région de Nikiti où nous passerons la nuit.
Distance à parcourir à vélo : 50 km
Jour 9. Transfert
Transfert jusqu’à Sofia pour départ.

Inclus dans le prix : ►hébergement dans des hôtels familiaux et des pensions de famille, équipés de douche & WC privés ►3 jours en demi-pension (étape en Bulgarie) et 5 jours avec petit-déjeuner inclus (étape en Grèce) ►guide / chauffeur anglophone avec un véhicule d’assistance ►carte ►tous les transferts terrestres ►transfert groupé depuis / jusqu’à l’aéroport de Sofia ou de Plovdiv (9h00 – 19h00) ►assistance technique concernant les vélos.
Frais non inclus : ►transfert jusqu’à l’aéroport de Thessalonique ►location de vélos – Catégorie 1 : 60 €, Catégorie 2 : 40 € ► billets d’avion ►assurance de voyage ►tous les déjeuners et 5 dîners ►tickets d’entrée pour les sites touristiques ►pourboires ►boissons alcoolisées et autres dépenses personnelles ►transferts privés : aéroport de Sofia – centre-ville de Sofia : 15 € (par véhicule) ; aéroport de Plovdiv – centre-ville de Plovdiv : 15 € (par véhicule) ; Sofia – Plovdiv ou vice-versa : 60 € (par véhicule).
Frais supplémentaires : supplément pour chambre individuelle : 110 euros ; location de sacoche de selle siège arrière : 10 € par semaine.
Bon à savoir :
♦ Vélos : VTT sans suspension arrière ou vélo hybride
♦ Routes : nous emprunterons essentiellement des routes secondaires goudronnées avec peu de trafic. Les conditions routières sont plutôt bonnes, à quelques exceptions près (des passages un peu cahoteux, des nids-de-poule ou du revêtement rugueux par endroits). Sur la péninsule de Halkidiki, nous passerons par les routes côtières principales, de bonne qualité et à peu de trafic pendant les périodes recommandées du tour. Quelques chemins off road ne sont pas exclus non plus.
♦ Guide / chauffeur : le guide voyageant dans le véhicule d’assistance qui transporte également les bagages, vérifie plusieurs fois par jour si tout va bien avec le groupe. Il attend les cyclistes aux bifurcations pour leur indiquer la route et les accompagne aux petits-déjeuners, déjeuners et dîners, tout en leur commentant les curiosités touristiques les plus intéressantes qu’ils croiseront sur la route.
♦ Comment s’y rendre : Wizz Air ; Germanwings ; Penguin Travel ;  Airberlin ; Ryan Air
♦ Période recommandée : avril – mai ; septembre – novembre

♦ Équipement nécessaire : le port d’un casque est obligatoire durant les randonnées à vélo. Vous pouvez utiliser votre propre casque ou bien emprunter un des nôtres. Des gants de vélo, des vêtements respirants, de l’équipement étanche, des chaussures de vélo ou des baskets, un maillot de bain, de la crème solaire, des lunettes de soleil avec protection UV (pour avoir la liste complète de l’équipement recommandé, veuillez consulter le dossier « Général » relatif au tour).